这款智能手机传感器可以帮助您判断旧食物是否可以安全食用

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伦敦帝国理工学院生物工程系的助理教授古德知道也许他很幸运。像许多消费者一样,他在考虑食品安全,试图保持他对劣质食品风险的看法。“我们自己扔掉物品,但通常只是使用'使用'日期作为参考点,”“我不仅仅只是依赖日期标签。”


食品标签上经常出现的令人费解的日期,实际上与食品安全并无太大关联 ,如果被忽视,除了婴儿配方奶粉外,根据美国农业部的说法,它几乎没有危险  。“卖出”告诉商店多长时间 - 出于库存原因 - 展示产品。“使用”是食物最高限度的最后日期,类似于“最佳食物”,即最佳风味和质量的最后日期。为了应对消费者的困惑,政府制定了一份详细的清单,列出了食品可以被认为是新鲜的。然而,包装上的日期使人们感到困惑,并经常促使许多购物者抛出仍然安全且有益健康的食物。

Güder认为他提出了一个有助于解决这个问题的想法。他发明了一种廉价的传感器,可以嵌入智能手机中,并在家中或商店中与食品包装相抵,以检测食物是否仍然新鲜。该传感器的成本约为2美分,用于识别腐败气体 - 例如氨和三甲胺 - 并与“近场通信”(NFC)标签相关联,智能手机可轻松读取这些标签。

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“NFC标签包含在非接触式支付卡中,例如借记卡,”他说。“如果您可以将手机与Google或Apple Pay配合使用,它将能够阅读标签。” 他对传感器的研究最近出现在ACS传感器杂志上。


传感器可以帮助人们避免食用被细菌污染的食物,如果烹饪不当或处理不当可能会造成危险。当食物变质时,并不总是可以通过观察或嗅闻来判断。例如,根据美国疾病控制和预防中心的数据,在美国,每六个美国人中就有一个人在食用受污染的食物后每年都会生病。

除了保护人们免受疾病侵害之外,这些传感器在对抗气候变化方面也很重要。据美国农业部称,美国生产的食品中约有30%至40%被浪费掉了。大多数丢弃食物的人最终都会进入垃圾填埋场,因为垃圾填埋场会分解大量的甲烷,温室气体的排放量是二氧化碳的数倍,而且是气候变化的主要驱动因素。此外,废物意味着农民将稀缺的土地和水用于生产最终会成为污染的食物。

“食物浪费在全球范围内都是一个问题,”古德说。“基本上,当我们不消耗我们生产的食物而只是扔掉它们时,我们需要生产额外的食物。由于大多数包装食品都是用塑料包装的,因此生产食品在碳排放和塑料污染方面都有很大的环境影响。如果我们更仔细地使用我们的食物资源,我们可以减少食物生产的环境足迹。“

科学家通过在碳纤维纸上印刷碳电极来构建称为“纸基电子气体传感器”或PEGS的传感器,并相信它们最终可以通过更复杂的印刷工艺以低成本大规模生产。目标是使技术适应于检测农业中使用的有害化学物质,空气污染和可通过人体呼吸中存在的化学物质诊断的疾病。Güder说,PEGS是“一种可用于其他应用的通用气体传感技术”。

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到目前为止,研究人员只测试了包装鸡肉和鱼类的传感器,但Güder预测它们可用于测试其他食品,并可在三年内广泛使用。他说,消费者将能够在商店和家中测试包装。“我们之所以专注于肉类产品,是因为它们具有高价值且环境足迹大,”他说。“我希望传感器与其他富含蛋白质的物品配合得非常好。至于沙拉和水果,我们还没有调查它们。“


他补充说,现有的食品传感器目前价格昂贵,而且对那些表明腐败的气体非常敏感。PEGS便宜且准确。他说,他和他的同事希望制造出各种PEGS,它们可以对其他化学物质和湿度变化作出反应。

消费者不会是唯一的赢家。他说,商店本身将通过减少丢弃可疑食品的不必要成本而获益 - 并且 - 希望 - 将这些储蓄转嫁给购物者。“商店可以通过多种方式从这项技术中受益,”他说。“例如,一些零售商希望动态调整食品价格,以便销售所有产品[减少]浪费。这项技术最终可能有助于延长保质期,或阻止他们销售过期产品。“

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